江南可採蓮,蓮葉荷田田,魚戲蓮葉間。魚戲蓮葉東,魚戲蓮葉西,魚戲蓮葉南,魚戲蓮葉北。─無名氏

表頭

炎炎夏日盛開的蓮(學名:Nelumbo nucifera)是蓮科蓮屬多年生草本挺水植物,又稱蓮花、荷花,古稱芙蓉、菡萏、芙蕖。荷花原產於中國,又為澳門的區花,通常在水花園裡種植。荷花是印度和越南的國花。

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我們已經以好多年沒有到白河賞蓮,以前住在嘉義的時候每逢蓮花盛開時一定會驅車前往白河賞蓮花,每每看著濯清漣而不妖的蓮花總被它的清新脫俗所吸引。

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荷花的根莖種植在池塘或河流底部的淤泥上,而荷葉挺出水面,故說蓮花釋出之淤泥而不染。荷花一般長到150公分高,荷葉最大可達直徑60公分。

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荷花有許多不同的栽培品種,花色從雪白、黃色到淡紅色及深黃色和深紅色等等的花色。

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周敦頤謂:蓮,花之君子者也。蓮之愛,同予者何人?

我倒是愛看下雨天的荷葉,因為葉面佈滿絨毛,水珠無法吸附其上,打在荷葉上的雨滴就像一顆顆晶瑩剔透的珍珠在上頭滾動,相當好看。

另一個讓人覺得新奇的蓮花品種是─大王蓮,王蓮俗稱大王蓮,是睡蓮科王蓮屬(學名:Victoria)植物的通稱。王蓮原產於亞馬遜河流域,是多年生水生草本植物,葉子浮於水面,大而圓,直徑100~300公分;葉子邊緣向上折轉、直立,高7~10公分;葉柄長而粗且密佈粗刺;一株大王蓮所有葉片伸展開的覆蓋面約達6~10平方公尺,葉盤可承受約50~70 公斤。

大王蓮是在夜間開花,第一天花呈乳白色,第二天會轉變成粉紅色。現場有開放付費乘坐大王蓮的活動,有機會也可以來個輕功水上飄的體驗。

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來到白河還是不免俗的買了當地新鮮的蓮子,大熱天的吃上一碗冰冰涼涼的冰糖銀耳燉蓮子讓人頓時暑氣全消。一路上看到許多採蓮子的人家正在挑蓮子,蓮子心雖苦,但是用來煮開水卻可以降火氣,就跟人生一樣,把吃苦當作是吃補囉!

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此行我們也順道去了台南玉井的余清芳抗日紀念碑公園,位於玉井東方虎頭山頂的余清芳紀念碑,是紀念發生在1915年的噍吧哖事件(或稱西來庵事件)。公園位於山頂視野開闊,可以盡覽玉井美麗風光。

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1915年7月6日,余清芳在遭官方通緝下,以「大明慈悲國奉旨平台征伐天下大元帥余」的頭銜發動起事,帶領數千教眾攻擊噍吧哖一帶(今臺南玉井)的日本官署,佔領虎頭山。余清芳曾為臺灣警察,深知警察作息與動態,遂襲殺眾多日本官警,甚至害及官警之眷屬,日軍出兵鎮壓。於武力形勢難以抗衡下,該起事隨即失敗,余清芳與羅俊江、蘇有志、鄭利記等一千九百名教眾被捕。 8月,余清芳被法院判處死刑。9月23日絞死,享年卅七。

臺南的臺灣話俚語曰:「余清芳,害死王爺公。王爺公無保庇,害死蘇阿志。蘇阿志無仁義,害死鄭阿利。」就是在講述此事,事件結束後,西來庵即被總督府下令拆毀。

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日軍當時為報復此反抗行為,在當地展開大規模逮捕及屠殺村民,認定余清芳事件之所以可以號召那麼多人都是因為村民包庇勾結所致,屠殺數萬人之多在當時甚至引起日本國會倒閣抗議此暴行。

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遙望著這片平原,難以想像將近一個世紀前曾經發生過如此慘案,如今,人事過往,留下虎頭山壯烈事蹟紀念碑,讓後人遙想當年烈士拋頭顱、灑熱血的感慨。

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